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La variedad Caripe: un hito pionero en la caficultura venezolana

 

Hoy develamos la historia detrás de la variedad Caripe y su importancia para la industria cafetalera venezolana.

POR VASILEIA FANARIOTI
CORRESPONSAL SUPERIOR EN LÍNEA

En el corazón de Venezuela, enclavado entre los pintorescos estados de Monagas, Anzoátegui y Sucre, se encuentra un legado profundamente arraigado en el cultivo del café. Este legado, que abarca tres generaciones, ha visto recientemente un importante avance con el reconocimiento de la variedad Caripe, resultado de una meticulosa investigación y dedicación.

Yndira Buonaffina Malavé , hija de un visionario agrónomo y pionero del café, encabeza el Proyecto Variedades Caripe . Hoy profundizaremos en el fascinante viaje de descubrimiento, validación científica y el futuro prometedor que este reconocimiento depara para la industria cafetera venezolana .

Caripe es la primera variedad de café de Venezuela incluida en el Catálogo de Variedades de Café de World Coffee Research. Foto cortesía de Yndira Buonaffina.

Los orígenes de Caripe

En 1958, después de completar sus estudios de Ingeniería Agrícola en la Universidad de Sao Paulo en Brasil, Gustavo Buonaffina, miembro de una consolidada familia productora de café venezolana, emprendió la misión de revitalizar y ampliar el cultivo de café en el pueblo de Caripe. Intrigado por grupos inusuales de plantas, sospechó de una hibridación entre las variedades Typica y Bourbon ya presentes en la región.

Sin embargo, la falta de estudios genéticos detallados en ese momento dejó esta hipótesis sin explorar. “Durante los años siguientes se mantuvieron observaciones y registros e incluso se incluyeron en la literatura de la época, como El Café en Venezuela de Jaime Henao Jaramillo , entre otros. Desafortunadamente, en ese momento no era posible realizar estudios genéticos y morfológicos detallados”, dice Yndira.

Gustavo Buonaffina con un árbol variedad Caripe. Foto cortesía de Yndira Buonaffina.

El viaje hacia el reconocimiento

Avance rápido hasta el día de hoy. La hija de Gustavo, Yndira, se encargó de recopilar toda la información disponible y preservar el legado cafetalero de su familia. Iniciando colaboración con organismos de investigación como la Universidad Central de Venezuela (CUV) y World Coffee Research , y guiado por la profesora Catalina Ramis del Instituto de Genética de la universidad, se ejecutó un plan integral de trabajo de campo. Este esfuerzo confirmó que una nueva variedad de café, que lleva el nombre del pueblo de Caripe, cumplía con todos los parámetros genéticos y morfológicos necesarios que la ciencia exige para su clasificación y reconocimiento.

Impacto y perspectivas para los productores venezolanos

El pasado mes de octubre marcó un hito en el cultivo del café venezolano, ya que Caripe fue reconocida como la primera variedad de café venezolano en ser incluida en el Catálogo de Variedades de Café por parte de World Coffee Research, reconocida organización internacional dedicada al estudio científico del café. Este reconocimiento representa un logro notable para toda la industria cafetera venezolana.

Yndira Buonaffina Malavé y su padre, Gustavo. Foto cortesía de Yndira Buonaffina.
 

“En nuestra familia estamos orgullosos de haber logrado este reconocimiento”, afirma Yndira. “Somos gente del café y es un honor ofrecer a Venezuela esta nueva perspectiva para el bienestar de muchas personas cuyos medios de vida, pasión y forma de vida giran en torno al café”. También señala que la nueva confianza entre los productores de café en Venezuela, alimentada por un sentido de identidad nacional, fomenta prácticas agrícolas sostenibles. El reconocimiento ofrece trazabilidad y también abre la puerta a los mercados internacionales.

Pero el viaje no termina aquí. Yndira me cuenta que la siguiente fase implica el establecimiento de un banco de germoplasma, ampliado progresivamente para garantizar la producción de semillas de plantas con genética superior. El apoyo continuo a la investigación a través de ensayos tiene como objetivo fortalecer y superar las debilidades y susceptibilidades controladas de la variedad.

Una próspera planta de Caripe. Foto cortesía de Yndira Buonaffina.

Proteger a las generaciones futuras

Al ganar reconocimiento en el escenario internacional, la variedad Caripe significa un triunfo para la familia Buonaffina. Pero también subraya el papel crucial que desempeña el descubrimiento de nuevas variedades de café en la industria. En una era de incertidumbres climáticas, la resiliencia y los atributos distintivos de estos híbridos se vuelven primordiales.

La variedad Caripe es un testimonio del potencial de innovación y adaptación frente a los desafíos de la industria. Su éxito ilumina un camino para futuros descubrimientos que pueden contribuir a la sostenibilidad y diversificación del panorama cafetalero mundial. Esto ayudará a garantizar una industria sólida y dinámica para las generaciones venideras.

SOBRE EL AUTOR

Vasileia Fanarioti (ella/ella) es corresponsal senior en línea de Barista Magazine y redactora y editora independiente con un enfoque principal en el nicho del café. También ha sido redactora voluntaria de I'M NOT A BARISTA NPO, proporcionando contenido para ayudar a educar a las personas sobre los baristas y su trabajo. Puedes seguir sus aventuras en  thewanderingbean.net .

Tomado de BARISTA MAGAZINE ONLINE

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